En un país donde las encuestas suelen equivocarse, las Primarias Abiertas, Simultáneas y Obligatorias (PASO), programadas para el próximo día 13, son esperadas casi como si fueran las propias elecciones. Esto se debe a que proporcionan la temperatura exacta del ambiente electoral, ponen a sectores de la sociedad aún indefinidos frente a una decisión y tienen un alcance nacional. –

En ellas se define quién será el candidato de cada coalición y se eliminan directamente a postulantes que tengan menos del 1,5% de los votos. En algunos casos, como en 2019, las PASO definieron la elección. En esa ocasión, Alberto Fernández ganó las primarias con una diferencia de 16 puntos porcentuales sobre su rival, el entonces presidente Mauricio Macri. Comenzó una carrera contra el tiempo, Macri persiguió cada voto que pudiera recuperar y recuperó 8 puntos. Bastante para un candidato de su perfil, pero insuficiente para remontar. Así, Fernández fue elegido en primera vuelta.

En las PASO de este año, el escenario político es menos claro, la disputa principal está reñida. En lugar de dos candidatos fuertes como en 2019, en estas primarias hay al menos 4 candidatos que tienen posibilidades de avanzar a la elección general, que se llevará a cabo el 22 de octubre.

Hay al menos dos novedades en el escenario argentino. La primera es la aparición de una tercera fuerza política, los ultraderechistas de Libertad Avanza, liderados por Javier Milei, un economista sin filtro, conocido por su look de roquero y su falta de frenos al insultar a varios personajes del mundo político local. Milei ha estado obteniendo apoyo debido a su discurso contra la «casta», evocando así un enojo similar al que se vio en la gran crisis argentina de 2001 y que tenía como lema «que se vayan todos». Milei tiene fuertes vínculos con el Vox de España.

La segunda novedad es el inmenso desgaste del peronismo, la principal fuerza política del país, que está perdiendo impulso debido a la mala situación económica. Argentina convive con una inflación acumulada anual del 115,6%, y cifras mensuales de promedio del 6%. Es el segundo país sudamericano con mayor inflación, después de Venezuela.

Para complicar aún más las cosas, el candidato señalado por la líder Cristina Kirchner, es el actual ministro de Economía, Sergio Massa, un peronista camaleónico que ha estado tanto con el sector más izquierdista como con el más derechista de la alianza. En la contienda interna de las primarias, competirá por la candidatura presidencial con el peronista de izquierda Juan Grabois, católico y vinculado al papa Francisco.

La coalición que ha mostrado una interna muy disputada y ha ganado varias elecciones regionales (que, en Argentina, comienzan meses antes de las presidenciales) es Juntos por el Cambio, liderada por Mauricio Macri. Si el expresidente decidió no postularse este año, tiene dos precandidatos competitivos: el actual jefe de gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Horacio Rodríguez Larreta, y la ex ministra de seguridad Patricia Bullrich, una veterana de la política argentina.

La encuesta más reciente (Opinaia) muestra en primer lugar al peronista Sergio Massa, con un 26% de las intenciones de voto. Con esta cifra, derrotaría fácilmente a su rival en la fórmula, Juan Grabois, con un 3%. En la plataforma Juntos por el Cambio, Patricia Bullrich y Horacio Larreta están empatados con un 15%.

Si consideramos que el ganador de esta contienda obtiene los votos de su compañero de partido, Juntos por el Cambio tendría una ventaja mayor en la elección. Por otro lado, Milei muestra una retracción. Mientras estaba solo en la campaña, llegó a alcanzar el 26%. Ahora, al enfrentarse a otros precandidatos, ha caído al 23%.

El discurso de Sergio Massa para ganar votantes en medio de la crisis económica que su equipo debería resolver utiliza la estrategia de señalar a otros responsables de la crisis argentina en primer lugar. De hecho, el país experimentó en el último año la peor sequía en los últimos 60 años, con pérdidas de hasta 15 mil millones de dólares. En la lista de culpables elegida por el precandidato también figuran la pandemia del coronavirus y la deuda de 56 mil millones de dólares solicitada al FMI por el expresidente Mauricio Macri en el 2018.

Propuestas de los candidatos

Con esta narrativa, logró al menos que el FMI aceptara una renegociación de la deuda, posponiendo los pagos más sustanciales para el futuro. En el último mes, Argentina cumplió con su obligación de pagar un vencimiento de 2,7 mil millones de dólares, obteniendo así un respiro financiero.

Massa afirmó que el pago no afectó las reservas del país, ya que se utilizó un swap con China. Si bien Massa ha demostrado habilidad en estas negociaciones con acreedores, enfrenta dificultades para llevar a cabo los ajustes necesarios para reducir la inflación. En tiempos de elecciones, la opción de devaluar el peso es la solución propuesta por muchos economistas, pero existe el temor al costo político que esto conlleva.

Siguiendo el estilo peronista, Massa ha optado por distribuir cada vez más paquetes de asistencia social y aliviar impuestos para una parte de la población. Alrededor de 320.000 trabajadores dejarán de pagar el impuesto a las Ganancias.

Entre sus propuestas se encuentra el aumento del uso del potencial energético del país. «Hoy en día, logramos exportar gas desde Vaca Muerta a Brasil y Chile. También estamos considerando aprovechar mejor el potencial que tenemos en términos de litio».

En una conversación con ABC, reafirmó que será un presidente diferente a Fernández, ya que no tendrá a Cristina Kirchner como vicepresidenta, lo que generó varias fricciones en la fórmula de poder, pero que, sí, «la respeta y la consultaré cuando lo considere necesario».

Las agendas de Patricia Bullrich y de Horacio Rodríguez Larreta no son muy diferentes. Sí, Larreta sería el más pragmático, el más parecido a Mauricio Macri, pero ha sido bastante combativo con el peronismo, diciendo «que trabajará para poner fin al kirchnerismo en Argentina». Con dos mandatos exitosos en la ciudad, Larreta ha estado planificando su llegada a ese puesto durante años. Una de sus promesas principales es eliminar el cepo cambiario, que actualmente causa una gran diferencia entre el dólar oficial y el «blue» (mercado paralelo de divisas).

«Vamos a reducir el gasto en la administración del Estado, alrededor del 25%, y algunos ministerios. De ninguna manera planeo recortar en los planes de asistencia, dado que tenemos más del 40% de pobreza. También mantendremos los subsidios, pero revisaremos la lista de beneficiarios, ya que actualmente es algo indiscriminado».

Por otro lado, el pulso de las calles muestra que Patricia Bullrich cuenta con una mayor aprobación en sus actos públicos, debido a ser una mujer firme que en parte abraza el discurso de seguridad de Milei, que incluye la idea de desplegar al Ejército para combatir el narcotráfico.

Últimos actos públicos

En la más reciente victoria de Juntos por el Cambio en Chubut, Bullrich demostró cierta grandeza en medio de la mezquindad que suele reinar en las relaciones entre políticos en Argentina. Frente a una multitud que coreaba «¡Patricia Presidente!», ella, estando al lado de su contrincante, Horacio Rodríguez Larreta, pidió calma a la gente, lo abrazó y dijo: «Es el día 13 cuando tienen que decidir cuál de los dos será el candidato a presidente, no hoy».

Ya Milei explicó a ABC que sus propuestas de dolarizar la economía y eliminar el Banco Central son perfectamente posibles, ya que son obstáculos para que la economía reaccione. «Dolarizar es simplemente permitir que la gente elija con qué moneda quiere hacer sus negocios». Ante la pregunta de cómo llevaría a cabo estas medidas sin el apoyo del Congreso, al que su partido no llegaría como mayoría, dijo que «gobernará con el pueblo, por decreto, de cualquier manera».

Cualquiera sea el resultado de las primarias, al día siguiente comienzan otras elecciones, donde la gente tendrá una mayor claridad sobre los candidatos y las alianzas, y se darán nuevas rondas de negociaciones.